La Emigración Armenia

ArmenianDiasporaArmenia se ubica en el suroeste de Asia. No tiene salida al mar. Sus vecinos son Georgia, Azerbaiyán, Irán y Turquía. En 2014 la población armenia era de alrededor de once millones de personas. De esa cifra, solo tres millones trescientos mil vivían en Armenia, mientras que la comunidad armenia en el extranjero era de unas siete millones y medio de personas. Los primeros armenios que emigraron hacia otros países desde la actual Turquía a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, lo hicieron como exiliados debido al exterminio perpetrado por el Imperio Otomano. En octubre de 1914 fuerzas otomanas invaden Irán y masacran armenios y asirios cristianos a lo largo de la frontera. Las fuerzas rusas, incluyendo armenios voluntarios y reclutas, repelen el ataque de las tribus kurdas, que participaron en las atrocidades. En enero de 1915, autoridades otomanas, intensifican la persecución de los partidos políticos armenios otomanos y aldeas armenias cerca del frente. En marzo de ese mismo año, el ejercito otomano expulsa a aldeanos armenios de las regiones de Zeitún, Dörtyol, acusados de espionaje, y dan asilo a los desertores armenios. Los círculos militares deciden aniquilar a la población armenia de la provincia de Van, antes de que las fuerzas rusas ocupen el área. Líderes armenios de Van, tratan de mitigar las tensiones, pero son asesinados o arrestados por las autoridades. El resto de los líderes deciden poner fin a la cooperación y como último esfuerzo, recurren a la resistencia. Masacres generalizadas de aldeanos armenios en las provincias de Van y Bitlis; los cuarteles armenios en Van y algunos aldeanos logran escapar de la destrucción total. Durante el México colonial, hubo registros de cuatro armenios emigrados; uno en 1686 y otros tres hacia 1723. Eran católicos, vivieron en la Ciudad de México y sus nombres fueron hispanizados. También existen registros de otros cuatro armenios emigrados antes del genocidio, en los primeros años del siglo XX, aunque se conoce sobre otros que vivieron en México sin existir constancia probatoria. Tras el genocidio armenio, desde la década de 1910 llegó un grupo de más de 300 personas. En un principio los armenios no buscaban a México como lugar de destino final, ya que su intensión era llegar a los Estados Unidos, pero las dificultades de ingreso obligaron a los armenios a permanecer en territorio mexicano. En 1921, Estados Unidos mediante una ley, determinó una excepción para los extranjeros, aclarando que los inmigrantes que tenían un año de residencia en México, podían solicitar su ingreso al territorio estadounidense. Esto duró hasta 1924 y provocó que miles de armenios se radicaran en México. Desde entonces, muchos intentaron emigrar de forma ilegal. De acuerdo a una nota del año 1946: “En todo México hay apenas 350 armenios. La gran mayoría vive en la capital: la ciudad de México, se puede decir que es la comunidad armenia más nueva. Previamente todos han llegado aquí a partir de 1920, en general se han congregado con el objetivo de pasar a los Estados Unidos, pero al no tener éxito, se han quedado aquí. La armenidad en México”. Hayrenik, Boston, 1946. Los armenios que ingresaron entre 1930 y 1933, alrededor de 36, ya tenían un familiar asentado con anterioridad en México, que había “arreglado” los permisos de ingreso debido a su dificultad. A partir de 1934 en adelante, la llegada de armenios no se incrementó. En los años siguientes, el gobierno mexicano también limitó la emigración desde la Unión Soviética, de la cual Armenia formó parte. Los armenios, después de su arribo al Puerto de Veracruz, se establecieron en los barrios del centro de la Ciudad de México, sobre todo el barrio de La Merced, que concentraba hacia los años 1930 la gran mayoría de los inmigrantes armenios, además de griegos, judíos y árabes. En dicho barrio se encontraba La Victoria, de propiedad de un armenio. Dicho sitio se convirtió en lugar de encuentro y referencia para los inmigrantes llegados tras el genocidio. Algunos de los inmigrantes, participaron en reuniones que organizaba el partido político de la Federación Revolucionaria Armenia: Tashnaksutiún, de tendencia socialista. Todos los armenios hablaban tanto su idioma como el español, en especial los jóvenes. La gran mayoría de los armenios censados en 1947 había ingresado a México entre 1922 y 1929 y estaban en la lista de “inasimilables” de la Secretaría de Gobernación. A partir del último año, el gobierno mexicano comenzó a revisar detalladamente las solicitudes de visa para los inmigrantes, buscando que los llegados se fusionaran rápidamente con la sociedad, evitando que quedaran personas sin asimilarse. De los 345 armenios registrados, cuyos registros indicaban procedencia de la Unión Soviética, Armenia, Turquía y Grecia, 263 se establecieron en la ciudad de México, de los cuales 76% vivía en La Merced, 9% en el barrio del Buen Tono, en la Colonia Doctores, 3% en el barrio de Colonia Roma y 11% en otros barrios. Los que habitaban en Buen Tono, eran armenios de La Merced que ya habían alcanzado cierta estabilidad económica. Muchos armenios se instalaron en La Merced en condiciones precarias tratando de iniciar algún negocio o dedicándose a los oficios aprendidos en los orfanatos. Muchos de ellos, empezaban como vendedores ambulantes, para después establecer comercios formales, o dedicarse a la fabricación de zapatos. La segunda generación de armenios en México, es decir, los jóvenes descendientes de los llegados en 1915, mantuvieron muy poco el idioma armenio y diversas tradiciones o costumbres, como las gastronómicas. Así tuvieron una mejoría económica, y en las décadas de 1940 y 1950 establecieron un “barrio armenio”, en un conjunto de departamentos conocido como “Buen Tono”, en la colonia Doctores. Comentarios en: pacuriosos@gmail.com

Fuente: Armenia, una Herida Abierta. Museo Memoria y Tolerancia. Linda Atach Zaga. Inmigración Armenia en México. Wikipedia.

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